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Cómo tu salud oral puede afectar a tu salud general

La conexión entre la salud dental y la salud general no es obvia para la mayoría de las personas. Sin embargo, las investigaciones muestran que la salud bucal tiene un mayor impacto en tu salud general de lo que crees. Cuidar tus dientes no solo te brinda una hermosa sonrisa sino que también mejora la salud de todo tu cuerpo. Si estás descuidando tus dientes, podrías llegar a tener problemas de salud graves en el futuro.

La conexión entre la salud oral y la salud general

Nuestras bocas están llenas de bacterias. Esto es normal y la mayoría son inofensivas. El cepillado diario y el uso de hilo dental mantienen los niveles de bacterias bajo control. Sin embargo, cuando falta el cuidado oral, pueden surgir problemas. Las bacterias de la boca se multiplican y se combinan con el azúcar de los alimentos para producir ácidos. Estos ácidos atacan el diente causando caries, enfermedad de las encías, abcesos y periodontitis, que pueden provocar infecciones que se propagan a otras partes del cuerpo. Éstos son algunos de los problemas de salud asociados con la mala salud bucal.

Enfermedad cardíaca: ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares

Cuando no te cepillas los dientes ni usas hilo dental todos los días, se produce una acumulación de placa en los dientes. Esto puede aumentar tu riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral. El colesterol no es lo único que bloquea las arterias. Un estudio de la American Heart Foundation descubrió que las bacterias de la placa oral pueden contribuir al bloqueo de las arterias. La placa ingresa al torrente sanguíneo y puede alojarse en una arteria del corazón. Esto puede provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Enfermedad cardíaca: endocarditis

Cuando se acumulan colonias de bacterias en la boca, atacan los dientes y las encías y pueden causar gingivitis (enfermedad de las encías). La gingivitis hace que sangren las encías. Una vez que eso sucede, las bacterias pasan al torrente sanguíneo y pueden viajar a otras áreas del cuerpo. Cuando una colonia llega al corazón, puede provocar una afección cardíaca llamada endocarditis, una infección del revestimiento interno de las cámaras o válvulas del corazón.

Diabetes

La enfermedad de las encías también puede complicar la diabetes. La periodontitis (inflamación de las encías e infección crónica del hueso de soporte) es un problema dental grave en el que las encías se inflaman tanto que comienzan a separarse de los dientes y formar espacios. Estas lagunas pueden infectarse rápidamente. Para una persona con diabetes, la periodontitis dificulta que el cuerpo absorba adecuadamente la insulina que reduce los niveles de azúcar en sangre. A su vez, el nivel alto de azúcar en sangre persistente exacerba las infecciones en la boca, lo que provoca más inflamación. Es un círculo vicioso. Por esta razón, es vital que los diabéticos mantengan una buena salud dental.

Neumonía

El aire fluye a través de tu boca hacia tus pulmones. Si hay una cantidad no saludable de bacterias malas en la boca, estas bacterias pueden llegar fácilmente a los pulmones y causar neumonía u otros problemas respiratorios. Los ancianos, en particular, deben asegurarse de continuar cuidando sus dientes, incluidas las dentaduras postizas, ya que una enfermedad como la neumonía puede poner en peligro la vida cuando afecta a una persona mayor.

Los problemas dentales pueden afectar el embarazo

Las mujeres embarazadas saben que deben tomar vitaminas prenatales, evitar ciertos alimentos y hacerse chequeos regulares. Una cosa que tal vez no sepan es que la salud dental también puede afectar su embarazo y el feto. Además de las visitas al ginecólogo, las mujeres embarazadas también deben programar un chequeo con su dentista.

El aumento de las hormonas del embarazo puede empeorar los problemas dentales existentes. Lo que es más alarmante es que la evidencia muestra que la periodontitis pone a los bebés en riesgo de nacer prematuramente o con bajo peso al nacer. Mantener una buena salud dental durante el embarazo es un paso importante para protegerte tanto a ti como a tu bebé.

La mala salud oral pone a los pacientes con VIH en riesgo de infección

Las personas que viven con el VIH son vulnerables a las infecciones y las complicaciones de esas infecciones pueden ser fatales. Las infecciones menores pueden escalar rápidamente debido al debilitamiento del sistema inmunológico de la persona. Por lo tanto, las personas que viven con el VIH deben estar más alerta cuando se trata de salvaguardar todos los aspectos de su salud, incluida la salud dental.

La mala salud oral pone a una persona con VIH en mayor riesgo de contraer infecciones que pueden hacer que su salud general se deteriore. De hecho, más de 30 afecciones bucales se han relacionado con la enfermedad del VIH. Las afecciones orales como las lesiones de las mucosas (úlceras bucales dolorosas) son comunes en las personas que tienen VIH y SIDA. Además, varios medicamentos antivirales que se usan para tratar el VIH causan sequedad en la boca. Con una saliva reducida en la boca, los dientes tienen menos protección contra las caries.

Tu boca es la puerta de entrada al resto de tu cuerpo. Los alimentos, los líquidos, el aire y los gérmenes entran al cuerpo a través de la boca. No subestimes el impacto que tiene tu salud oral en tu salud general. Los científicos continúan aprendiendo más sobre el vínculo entre la salud bucal y afecciones como las enfermedades cardíacas y la diabetes. Mantener una buena salud dental es una medida importante que debes tomar para reducir el riesgo de desarrollar otros problemas de salud.

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